Vakantieliefde in de kindervallei

Nu de temperaturen stijgen en het langer licht is overdag, komt bij de meesten ook (langzaam) het zomergevoel naar boven. Veel mensen kijken uit naar deze periode van (samen) buiten activiteiten ondernemen of (verre) reizen maken. Voor gezinnen met één of meer kinderen als dat een logistieke uitdaging. Met zorgintensieve kinderen is dit gewoon heel lastig. In vakantiehuis de Kindervallei wordt alles gedaan om gezinnen met een zorgintensief kind een onvergetelijke vakantie te bieden. Gastgerichtheid is er vanzelfsprekend. In dit artikel gaan we in op wat deze gastgerichtheid voor deze kinderen, hun ouders en broers en zussen inhoudt.

De Kindervallei is het vakantiehuis van het Ronald McDonald Kinderfonds. Het biedt plek aan acht gezinnen met een zorgintensief kind. Midden in het prachtige Limburgse heuvellandschap kunnen ze genieten van een welverdiende vakantie. Assistent-manager facilitair Paul Balmaekers ontvangt ons allerhartelijkst. ‘Wat leuk dat jullie hier zijn. Kom, dan laat ik jullie alles zien. Ik ben ontzettend trots dat ik hier mag werken. Want ik durf wel te stellen dat dit de mooiste werkplek van Nederland is’, zegt hij met een glimlach.

Link met de natuur

De Kindervallei ligt niet alleen sprookjesachtig, het vakantiehuis zelf is dat ook: de Oostenrijkse kunstenaar Friedensreich Hundertwasser ontwierp het kleurrijke gebouw. Het kleurgebruik, het mozaïek en de organische vormen doen in eerste instantie denken aan de Efteling, maar ook de vergelijking met Gaudí komt op. ‘Hundertwasser staat bekend om zijn mens- en milieuvriendelijke bouwwijze’, vertelt Balmaekers. ‘Alles in dit gebouw heeft een link met de natuur. Zo zie je bijvoorbeeld uit veel ramen een boom groeien. En details in alle kamers zijn uniek. Met zijn stijl wilde hij ook de vergelijking maken met de mens: elk individu is immers ook uniek. En dat geldt zeker ook voor de kinderen die hier vakantie vieren.’

Warm thuisgevoel

Paul Balmaekers in de boomhutDat Balmaekers in deze bijzondere omgeving werkt, is in eerste instantie niet helemaal logisch. ‘Ik was facility manager bij onder meer DSM en de Brightlands Smart Services Campus. En ik had het reuze naar mijn zin. Maar toen belandde het pasgeboren zoontje van een vriend van me in het Academisch Ziekenhuis Maastricht. Het jongetje was te vroeg geboren en kreeg complicaties. Om in de buurt van hun kind te zijn, verbleven mijn vriend en zijn vrouw wekenlang in het Ronald McDonald Huis in Maastricht. Gelukkig herstelde hun kindje volledig en mijn vriend wilde iets terug doen voor de goede zorgen die hij had gehad in het Ronald McDonald Huis. Hij besloot met een team mee te fietsen met de HomeRide. Hij vroeg mij of ik ook mee wilde doen. En vanaf dat moment ben ik eigenlijk besmet met het Kinderfonds-virus. Na afloop gingen we het bedrag hier op de Kindervallei aanbieden en toen ik hier binnen stapte, had ik gelijk zo’n warm thuisgevoel. Ik wist: hier wil ik werken. En dat heb ik nog elke dag als ik hier ben.’

Twinkelactiviteiten

Dat alles in het teken van de kinderen staat, blijkt als we een rondje over het terrein maken. Door het warme weer is het relatief rustig. ‘Veel gasten gaan overdag uitstapjes maken’, legt Balmaekers uit. ‘Maar onze vrijwilligers zorgen er voor dat er altijd voldoende leuke dingen te doen zijn. Twinkelactiviteiten noemen we dat hier: activiteiten waarbij de oogjes van de kinderen gaan twinkelen.’ Vandaag worden er vogelhuisjes getimmerd en beschilderd. Een aantal vrijwilligers zit geduldig samen met een groepje kinderen te klussen. ‘Er zijn natuurlijk ook best wat gezonde broertjes en zusjes bij van de zorgintensieve kinderen’, vertelt Balmaekers. ‘Die vinden het vaak ook fijn dat ze hier lotgenoten treffen: andere broertjes en zusjes die thuis een vergelijkbare situatie hebben. Mooi om te zien dat er tussen hen ook nog weleens vakantieliefde opbloeit’, lacht Balmaekers. ‘De gezinnen logeren in een van de acht appartementen die volledig voorzien zijn van alle benodigde hulpmiddelen voor zorgintensieve kinderen. Er zijn er vier met één slaapkamer en vier met twee slaapkamers. Vanzelfsprekend is alles rolstoeltoegankelijk en hebben we in alle kamers aangepaste bedden, sommige zelfs met een zachte binnenkant, zodat bijvoorbeeld ook kinderen die heel beweeglijk zijn hier veilig kunnen slapen.’

Boomhut

Kindervallei boomhut in de tuin van de KindervalleiIn de verte horen we water klateren. De Geul stroomt hier door de achtertuin. Daar staat ook de boomhut die uitkijkt op het riviertje. ‘Dit is de enige rolstoeltoegankelijke boomhut van Nederland’, glundert Balmaekers. ‘Die is mogelijk gemaakt door een actie van Edwin Evers op Radio 538. Een kindje dat hier te gast was, heeft ‘m “gewenst”. En daarna is er een ontwerp gemaakt in de vorm van een soort piratenschip.’ We kruipen erin en zien een goed gevulde schatkist, landkaart en een roer. ‘Die inrichting heeft een van onze sponsoren verzorgd. En dat roer hebben we bewust aan de buitenkant geplaatst zodat ook kinderen in een rolstoel aan het roer kunnen staan. Je moet die kinderen zien glunderen. Prachtig. Die dankbaarheid die je terugkrijgt van gasten is echt enorm. Dat is voor mij persoonlijk best lastig, want ik ben zelf altijd op zoek naar wat beter kan.’

Revalidatie

Balmaekers leidt ons naar de vijf gastenverblijven aan de andere kant van het terrein. Hier logeren ouders van kinderen die revalideren in het naastgelegen gebouw van zorggroep Adelante. ‘Sommige ouders verblijven hier maanden. Zij weten nog niet altijd hoe hun kind uit de revalidatie komt. Voor hen is het verblijf meestal een enorm emotionele tijd. Het fijne is dat dit gedeelte van het gebouw afgescheiden is van het vakantiehuis. Op deze manier kunnen onze gasten zelf kiezen waar ze het liefst verblijven. We hebben hier daarom bijvoorbeeld ook een gezamenlijke woonkamer met keuken. Want sommigen hebben wel behoefte aan een luisterend oor. Daar zetten we dan vrijwilligers voor in. Alles kan hier geregeld worden: we leveren altijd maatwerk. Want elk revalidatietraject is weer anders natuurlijk. De wens van de gast staat centraal.’

Levensspiraal

We gaan naar boven, de toren in die met een gouden kroon gesierd wordt. ‘Kenmerkend voor de stijl van Hundertwasser’, vertelt Balmaekers. ‘In Oostenrijk zie je die kroontjes overal.’ Via de “levensspiraal” lopen we weer naar beneden langs de ramen van de gastenverblijven. ‘Kijk’, wijst Balmaekers. ‘Geen raam is hetzelfde. We komen weer in de gemeenschappelijke ruimte uit. Het is er rustig. De vogelhuisjes zijn af. Een vader leest een krantje, een meisje in een rolstoel wordt voorgelezen door een vrijwilliger en een broertje van een zorgintensief kind loopt trots rond met zijn zelfgemaakte jam. Balmaekers: ‘Niemand komt hier natuurlijk volledig vrijwillig zijn vakantie vieren. Maar voor iedereen die hier komt, willen we het onvergetelijk maken. We doen alles om het ze naar de zin te maken. Dat is heel dankbaar werk. En dat is onbetaalbaar.’


Dit is een ingekort en aangepast interview met Paul Balmaekers. Het complete interview leest u in het jaarmagazine 'Visie op...'. Dit jaar staat het magazine in het teken van Gastgerichtheid. Bestel het jaarmagazine via onderstaande knop
Vraag het magazine gratis aan!

Run & Ride voor Ronald McDonald Huis

Ouders met ernstig zieke kinderen willen graag vaak dichtbij hun kinderen zijn. De Ronald McDonald Huizen maken dit mogelijk. Ouders kunnen daar overnachten, naast het ziekenhuis en dicht bij hun zieke kind. Ook broertjes en zusjes zijn er welkom. Maar zo’n overnachting kost geld. Het Ronald McDonald Huis krijgt geen subsidie en is afhankelijk van donateurs, sponsors en vrijwilligers.

Elk jaar wordt voor deze huizen de HomeRide en HomeRun gehouden. Op zaterdag 22 en zondag 23 juni doet ISS voor de derde keer mee met HomeRide en HomeRun. De teams van ISS willen graag iets geweldigs neerzetten, elkaar er doorheen slepen, lachen en doorbijten. Help hun om deze missie te realiseren! We willen minimaal € 15.000,- inzamelen voor het Ronald McDonald Huis in Utrecht! Laat je hart spreken. Elke bijdrage, groot of klein is welkom. Dat kan via een van de onderstaande knoppen.

Steun de ISS Riders!

Steun de ISS Runners!