Uitdagingen van meerdere generaties - deel 1: leeftijd

De geboortecijfers nemen af, de levensverwachting neemt toe en onze werkomstandigheden worden steeds beter. Daardoor kan de gemiddelde medewerker ook steeds langer blijven werken. Het resultaat: babyboomers, generatie X en millennials werken zij aan zij. Alleen houdt iedere generatie er wel andere verwachtingen op na. Daardoor staan managers voor de pittige uitdaging van meerdere generaties medewerkers.

De geboortecijfers nemen af, de levensverwachting neemt toe en onze werkomstandigheden worden steeds beter. Daardoor kan de gemiddelde medewerker ook steeds langer blijven werken. Het resultaat: babyboomers, generatie X en millennials werken zij aan zij. Alleen houdt iedere generatie er wel andere verwachtingen op na. Daardoor staan managers voor een pittige uitdaging.

De werkplek is een omgeving geworden waar meerdere generaties werkzaam zijn. Generaties waarin verschillende achtergronden, culturen, verwachtingen en werkwijzen een rol spelen, moeten efficiënt kunnen samenwerken.

Het is echter verre van eenvoudig om met zo veel verschillende generaties te jongleren. Uit een recent HR-onderzoek onder organisaties met meer dan 500 medewerkers blijkt: 58% van de managers stuit regelmatig op conflicten tussen jonge en oude medewerkers.

Zo overwin je de uitdagingen van een team met meerdere generaties medewerkers

Willen managers daar iets aan doen, dan moeten ze de professionele gedragingen en verwachtingen van de verschillende generaties zien te doorgronden. Alleen gewapend met die kennis kunnen ze conflicten efficiënt oplossen en iedereen zich thuis laten voelen op zijn werkplek. In een serie van vier artikelen gaan we in op de drie uitdagingen in het aansturen en begeleiden van een team met meerdere generaties medewerkers. We sluiten de serie af met effectieve oplossingen.

Uitdaging nummer 1: Leeftijd

Medewerkers werken het liefst samen met collega's uit dezelfde leeftijdsgroep. Bij veel organisaties lopen de leeftijden echter breed uiteen. Daarom moeten managers de voorkeuren en eigenschappen van verschillende leeftijdsgroepen in kaart brengen en die met de teamstructuur zien te rijmen. Er moeten teams komen waarin de oudere generaties hun haar ervaring kunnen inzetten, en de jongere generaties het team kunnen verrijken met nieuwe vaardigheden en technieken.

Managers moeten daarbij aansturen op een werkomgeving met ruimte voor de werkwijzen en mentaliteiten van de verschillende leeftijdsgroepen. Voor oudere generaties kunnen managers zich het beste richten op welzijn en een goed evenwicht tussen werk en privé. Jongere medewerkers vragen veel meer om een flexibele werkomgeving. Ze willen kunnen werken waar en wanneer het hen uitkomt.

De nadruk moet daarnaast komen te liggen op beter contact tussen de verschillende generaties. Dat leidt tot meer begrip voor elkaars sterke en zwakke punten. Managers die kunnen inspelen op de sterke punten van iedere generatie en botsingen tot een goed einde weten te brengen, gaan in de toekomst het meeste succes boeken.

Op de hoogte blijven van de volgende delen in deze serie of andere artikelen over de werkplek van de toekomst? Abonneer u dan op de nieuwsbrief met het formulier onderaan de pagina.