Diversiteit is zinloos zonder een inclusieve bedrijfscultuur

De focus op het optimaliseren van de waarde van een gediversifieerd personeelsbestand is in onze veelzijdige en complexe samenleving zonder twijfel uitgegroeid tot een vereiste die vrijwel niet kan worden genegeerd. Hoewel bedrijven in hun personeelswerving extreem gefocust zijn op diversiteit is er één aspect dat vaak over het hoofd wordt gezien: het belang van diversiteit als onderdeel van de bedrijfscultuur.

Er bestaat geen enkele twijfel over de enorme voordelen van diversiteit als onderdeel van de bedrijfscultuur. Uit eigen onderzoek is gebleken dat ondernemingen met een gediversifieerd leiderschap financieel beter presteren, creatiever zijn en er beter in slagen hechte zakelijke relaties aan te gaan.

Maar betekent dit dat alle bedrijven die bij hun personeelswerving op diversiteit letten, hiervan ook de vruchten plukken?

Het antwoord is kortweg nee. Een gediversifieerde werkplek is niet per se een inclusieve werkomgeving. En evenzo is een inclusieve werkomgeving niet per se een gediversifieerde werkplek.

Diversiteit heeft pas effect in een inclusieve werkomgeving

Dit betekent dat inclusie een voorwaarde is voor het goed functioneren van een gediversifieerd personeelsbestand met werknemers met verschillende achtergronden die volledig en succesvol integreren op de werkplek.

Een inclusieve bedrijfscultuur is een werkklimaat waarin respect, rechtvaardigheid en een positieve onderkenning van verschillen maatgevend zijn, zonder sociale en institutionele belemmeringen die een positieve arbeidservaring van gehandicapten in de weg staan.

Toch gaat een echt inclusieve bedrijfscultuur verder dan slechts de symbolische aanwezigheid van werknemers met een handicap. Een echt inclusieve bedrijfscultuur is gebouwd op officiële beleidslijnen en werkmethoden die worden gekenmerkt door de volgende drie kernwaarden:Diversiteit als onderdeel van bedrijfscultuur

De kracht ligt in het benadrukken van capaciteiten in plaats van beperkingen

In een inclusieve werkomgeving wordt gefocust op de capaciteiten van werknemers en niet op hun beperkingen.

Accenture is een goed voorbeeld van een onderneming die dit beginsel in de praktijk heeft gebracht. Boudewijn Hamersma, Workplace Innovator bij Accenture, zegt hierover:

“Inclusie en diversiteit zijn cruciale onderdelen van onze bedrijfscultuur en kernwaarden, met als resultaat een innovatieve, energieke werkomgeving die gericht is op samenwerking. Wij onderkennen dat iedere werknemer unieke capaciteiten heeft. En door die capaciteiten te benadrukken leveren wij, met z’n allen, uitstekende prestaties.”

Bij Accenture gaat de inzet voor inclusie en diversiteit veel verder dan mooie woorden alleen. Het hele bedrijf en zijn partnerships zijn doordrongen van het belang ervan.

De door ISS gefaciliteerde en geleide Catering Services van Accenture is daarvan een prima voorbeeld.

''Dankzij inclusie zien wij dingen anders''

Dogukan werkt twee dagen per week als stagiair in de keuken van de Amsterdamse vestiging van Accenture, waar diversiteit als onderdeel van de bedrijfscultuur geldt.

Hij helpt de chef-kok en leert nieuwe bereidingswijzen. Dogukan heeft een lichte vorm van autisme en dit betekent dat hij wat extra steun en aandacht nodig heeft. De chef-kok geeft hem geduldig stap voor stap uitleg, en andere collega’s ondersteunen hem bij psychosociale problemen op het werk, op school of thuis.

Maar deze extra aandacht is niets vergeleken bij de enorme waarde die collega’s als Dogukan toevoegen aan het cateringteam van ISS. De Catering Manager van ISS bij Accenture, Edwin Klinkert, legt uit;

“Mensen zoals Dogukan voegen echte waarde toe aan het team en helpen ons om dingen anders te zien.”

Een keuken is echt een dynamische omgeving waar veel dingen op het laatste moment moeten gebeuren. Niet iedereen is natuurlijk geschikt om te werken bij Catering Services en soms kan het gebeuren dat iemand niet in het team past. Maar Edwin Klinkert zegt hierover:

“Het is van cruciaal belang dat de werknemer met een handicap in het cateringteam en de bedrijfscultuur past. Maar hetzelfde gaat natuurlijk op voor andere nieuwe werknemers. Dat geldt voor iedereen die hier wil werken.”

Wordt in uw onderneming diversiteit als onderdeel van de bedrijfscultuur gezien? En wat zijn uw ervaringen daarmee? Geef hieronder uw reactie of download de whitepaper New Ways of Working.