BlueCity: voorbeeld van een circulaire economie

In het oude zwemparadijs Tropicana aan de Rotterdamse Maasboulevard huist nu BlueCity: een broedplaats voor innovatieve en creatieve bedrijven die gericht zijn op circulaire economie en die hun reststromen aan elkaar koppelen.

Aan de buitenkant oogt BlueCity misschien vervallen en verlaten, binnen zindert het van de creativiteit en vernieuwingsdrift. "Die vernieuwing gaat met kleine stapjes", vertelt directeur Sabine Biesheuvel. Zij is een van de zes aandeelhouders die in oktober 2015 de sprong waagden en BlueCity startten. "We geloven allemaal in een circulaire economie. We willen hier op deze locatie laten zien dat je een stad kunt ontwikkelen die volledig blauw is."

ServiceFutures - Bluecity - Sabine Biesheuvel over circulaire economieVan lineaire naar circulaire economie

Natuurvriendelijk dus. Waarom? "Omdat de lineaire economie haar beste tijd heeft gehad!", denkt Biesheuvel. "Onze grondstoffen raken op en we kampen met afvalproblemen. Produceren, consumeren en afval weggooien: het is een onhoudbaar systeem, zeker als we straks met zo’n 10 miljard mensen zijn. Hier in BlueCity willen we laten zien dat je met bestaande producten iets nieuws kunt maken. En we zijn ervan overtuigd: als het in het klein kan, kan het ook in het groot. We denken continu na over de schaalbaarheid en kopieerbaarheid van onze oplossingen."

Gouden idee

Die schaalbaarheid is ook een voorwaarde voor de bedrijven die zich sinds 1 januari 2017 in BlueCity vestigen. "Behalve dat een bedrijf dat hier huurt circulair moet zijn, kijken we ook naar de levensvatbaarheid", vertelt Biesheuvel. "Een goed verdienmodel is belangrijk. Kijk naar RotterZwam. De kwekerij begon klein, maar is nu een begrip in Rotterdam en omstreken en levert zwammen aan vele restaurants. Eigenaren Mark Slegers en Siemen Cox zijn ook de initiatiefnemers van BlueCity."

Duurzaamheidsgoeroe

Ook een impact-investeerder stapte in en kocht het voormalige tropische zwemparadijs op de veiling voor 1,7 miljoen euro. "Binnen drie jaar willen we zwarte cijfers draaien. En als we de lijn doortrekken die we hebben ingezet, gaat dat lukken. We halen al heel veel omzet uit events. Zo zijn er bijvoorbeeld regelmatig lezingen over de circulaire economie. En we zoeken continu de samenwerking met andere partijen. Zo organiseren we samen met Joulz, specialist op het gebied van duurzame energie, een seminar. Architect en duurzaamheidsgoeroe Thomas Rau komt dan spreken over zijn filosofie."

ServiceFutures - Bluecity - circulaire economieFacilitair management

Ook op het gebied van facilitair management zoekt BlueCity de samenwerking. "Want de facilitaire stroom in kantoren is zó groot!", zegt Biesheuvel. "Koffie, gloeilampen, papier, toiletpapier, meubilair, toners… hoe maak je dat allemaal circulair? We zijn net van start gegaan met een pilotproject. Dat doen we samen met PHI Factory – een bureau van twee zeer ervaren dames op het gebied van Facility Management. Bovendien hebben zij veel ervaring met circulariteit en duurzaamheid binnen de facilitaire wereld."

Veranderen

Biesheuvel hoopt uiteindelijk te kunnen laten zien dat wat op het gebied van Facility Management in BlueCity voor zestien mensen kan, bij een Deloitte of PwC bijvoorbeeld ook voor 1.600 mensen moet kunnen worden bewerkstelligd. "Daarom haken we nu al facilitair managers van bedrijven aan. De pilot gaat van start en elke keer proberen we een stukje op te lossen. Ons doel is te veranderen, maar we hebben geen haast."


Tekst: Pauline Mulder, mooi mag.

Dit is een deel van het artikel dat eerder verscheen in Visie op Groei. Wilt u een exemplaar ontvangen? Klik hier.